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Contrat à terme (future)




Le contrat à terme ou future en anglais (forward sur un marché non organisé) est une opération financière entre un acheteur et un vendeur basée sur un actif sous-jacent (titre, taux d’intérêt, matière première, etc.). Dans un contrat à terme, un sous-jacent est acheté ou vendu à un prix convenu à la date de passage du contrat, mais il n’est livré et payé qu’à une date ultérieure, elle aussi fixée dès le départ. Cette transaction s’effectue sur le marché à terme.

L’objectif premier du contrat à terme est de se préunir contre les risques de fluctuation du cours de l’actif sous-jacent. Bien souvent, la position n’est pas conservée jusqu’à l’échéance du contrat : une position vendeuse sur un contrat à terme devra par exemple être débouclée et suivie d’une prise de position acheteuse sur le même contrat.

L’équilavent d’un future sur le marché de gré à gré est le forward.